“Wees niet bang om bang te zijn”

foodiz-quentin-walravens

Quentin Walravens, voormalig speler van de Belgische hockeyploeg Red Lions, houdt van reizen en voeding en is ondernemer in hart en ziel: hij startte 6 bedrijven op, waarvan 4 ten onder zijn gegaan en 2 gedijen.

Quentin was ook de oprichter van de app The Fork, die inmiddels is overgenomen door Tripadvisor, en in februari 2020 zette hij de start-up Foodiz op met een “dark kitchen”-concept.  Dat concept houdt in dat verschillende restaurantnamen van Foodiz dezelfde keuken delen en uitsluitend aan thuislevering doen. Foodiz telt zo 6 restaurants met een aanbod van broodjes, wraps, soep, bowls, Japanse bento en dagschotels met de overblijvende ingrediënten van de andere keukens.

Maaltijden op het werk heruitgevonden

De Brusselse start-up ging de uitdaging aan om maaltijden op de werkplek heruit te vinden.

De strategie

Digitaal: een online bedrijfscatering starten waar bedrijven hun werknemers een eigen online kantine kunnen aanbieden, gepersonaliseerd met de kleuren van het bedrijf.

Culinair: een gerichte aanpak met uitsluitend lokale en ambachtelijke producten. Wetende dat wereldwijd 90% van de bedrijfscatering geïndustrialiseerd is, niet uit de korte keten komt en niet duurzaam is, probeert Foodiz werknemers dichter bij gezonde voeding en lokale producenten te brengen.  Voor de maaltijden van Foodiz zijn de oorsprong en de kwaliteit van de producten van het grootste belang. Een van de chef-koks in de Foodiz-keukens is trouwens een voormalige sterrenchef!

Ook de thuiswerkers beter laten eten

In het begin bood Foodiz “foodmarkets” aan in allerlei bedrijven via een soort van online kantine met verschillende restaurants op hetzelfde platform. In maart 2020 werd Foodiz echter hard getroffen door de coronacrisis. De kantoren liepen leeg en thuiswerk werd de norm. Foodiz zag zich gedwongen om zichzelf heruit te vinden en creëerde Tribu, een nieuwe cateringdienst van Foodiz die maaltijden bij de werknemers thuis levert, met zelfs een aantal gerechten speciaal voor kinderen. Het initiatief creëerde een echte buzz en bewees de investeerders van Foodiz dat het de meest onverwachte situaties op briljante wijze het hoofd kan bieden. Tijdens deze moeilijke financiële periode koos Foodiz ervoor om open te blijven om zijn klanten niet te verliezen en vooral ook om het team aan het werk te houden. En die inspanning werd door iedereen geapprecieerd. Quentin weet dat het niet vanzelfsprekend is om een hecht team te verkrijgen zoals het zijne, en vindt het ontzettend belangrijk om zijn medewerkers tevreden en gemotiveerd te houden.

Een innovatieve aanpak gefocust op de behoeften van de klant

In oktober 2020 kreeg Foodiz door de tweede coronagolf en de tweede lockdown nogmaals te maken met nieuwe onvoorziene omstandigheden, en moest zichzelf opnieuw heruitvinden. Deze keer wilde Quentin zijn klanten individueel tegemoetkomen. Hij maakte daarvoor gebruik van de “lean & customer experience”-strategie die de klanten in het middelpunt van besprekingen plaatst door hen mee te laten denken aan nieuwe ideeën.

Na een aantal van die besprekingen ontsproot Connect food. Dit nieuwe concept levert werknemers boxen aan huis waarmee ze, tijdens bijvoorbeeld een online vergadering of een virtueel evenement, een culinaire ervaring kunnen delen tussen collega’s. Een creatief idee dat bovendien de collegialiteit bevordert tijdens het werk op afstand!

Dankzij de snelle reactie en veerkrachtigheid van Foodiz is de zaak tijdens deze crisis sterker geworden door te luisteren naar de behoeften van de klanten en door een oplossing aan te reiken voor elk pijnpunt.

Op weg naar de economische transitie

Voor de verpakking gebruikt Foodiz ecologische of herbruikbare opties. Klanten kunnen hun herbruikbare verpakkingen inleveren bij een inzamelpunt, waar ze de volgende dag worden opgehaald. Een mooie manier om de afvalberg te verkleinen! De keukens van Foodiz zijn ondergebracht bij Greenbizz, een Brusselse incubator voor duurzame projecten én bedrijvencentrum dat volledig op energie van zonnepanelen werkt.

Via het digitale cateringplatform met diverse keukens maakte Foodiz van digitalisering de kern van zijn activiteit.

Goed omringd

Quentin Walravens durfde de sprong te wagen, liet zijn dromen niet varen ondanks de tegenslagen, en bleef ontzettend veerkrachtig. Met al die ervaring heeft hij natuurlijk wat advies voor toekomstige ondernemers.

Quentins motivatie om ondernemer te worden is de vrijheid die je hebt terwijl je datgene doet wat je graag doet.

Zijn advies voor wie in het ondernemerschap wil stappen: laat je goed omringen, want “twee weten meer dan één”, en wees nooit bang om fouten te maken. 

En nog een extra raad: hou een idee nooit voor jezelf. Praat er altijd over met anderen. Wees niet bang dat ze je idee stelen, want je moet een idee eerst aan een klant kunnen verkopen voordat je het kunt creëren. Als een ondernemer erin slaagt een idee te verkopen voordat het nog maar bestaat, dan weet je dat het een geweldig idee is.

Aansluiting bij de cluster hospitality.brussels van hub

Als jonge onderneming die het imago van Brussel wil bevorderen door catering te dematerialiseren, kon Foodiz rekenen op de steun van hub.brussels en zijn cluster hospitality.brussels die Brusselse actoren samenbrengt uit toerisme, events en cultuur. Foodiz werd lid van de cluster hospitality om andere bedrijfsleiders te ontmoeten en samenwerkingen op te zetten, om het contact met de Brusselse autoriteiten op te bouwen en om deel te kunnen nemen aan de talrijke gratis events die hub.brussels organiseert.

Quentins droom voor binnen 3 jaar? Foodiz als Europese koploper van dark kitchen! hospitality.brussels kijkt er alvast naar uit om dit ambitieus en vernieuwend project te zien groeien.

 

Door Hélène Vandamme – hospitality.brussels /hub.brussels